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Qui l’a tuée? Où est Ricky Knapp maintenant? Est-il vivant ou mort?

Linda Velzy a disparu en 1977. Quelques jours plus tard, elle a été retrouvée morte lorsqu’un homme tentait de déplacer son corps vers une tombe. «Dead of Winter: 40 Years Winter» d’Investigation Discovery raconte l’histoire déconcertante en reconstituant les événements clés qui ont conduit à la mort de Linda. Nous avons fouillé en profondeur pour découvrir les détails pertinents de l’affaire. Voici ce que nous savons.

Qui a tué Linda Velzy?

En 1977, Linda Velzy, 18 ans, était étudiante au State University College of Arts and Sciences à Oneonta, New York. Le 9 décembre, Linda rentrait en stop sur son campus depuis le centre-ville d’Oneonta, où elle était allée chercher un appartement à environ un mile du campus universitaire. Mais elle n’est jamais retournée au collège et sa colocataire a signalé sa disparition le même jour. Une recherche s’ensuit. Les parents de Linda ont offert une récompense de 5 000 $ à toute personne qui présenterait des informations substantielles sur les allées et venues de Linda. Au cours de la perquisition, la police a interrogé plusieurs personnes, dont des condamnés connus de la région. Parmi ceux-ci se trouvait un homme du nom de Ricky Knapp, un délinquant sexuel connu.

À l’époque, l’avocat de Knapp, qui le représentait pour des accusations non liées, a conseillé à Knapp de ne pas passer un test polygraphique et a demandé à la police d’arrêter Knapp ou de cesser de l’interroger. Suite à cela, pour enquêter plus avant sur Knapp, la police a nommé un informateur nommé Arthur Hitt, qui possédait la cour à bois où Knapp travaillait parfois. Par la suite, la police a enregistré les conversations téléphoniques de Hitt et Knapp. Hitt avait déjà dit à la police que Knapp avait précédemment demandé à Hitt de soutenir son alibi et de dire aux enquêteurs qu’ils avaient été ensemble dans la nuit du 9 décembre.

Cependant, c’est dans une conversation non enregistrée que Knapp aurait admis avoir tué Velzy. Selon le témoignage de Hitt, Knapp lui avait dit qu’il avait récupéré Linda sur la route et aurait eu des relations sexuelles avec elle avant que les deux se disputent. À la suite de la dispute apparente, Knapp a déclaré à Hitt, Linda avait sauté de la voiture en marche et avait atterri dans un fossé, à moitié consciente. Knapp aurait dit à Hitt qu’il avait placé Linda sur le siège arrière et l’avait tuée en lui donnant un coup de poing à la gorge. Dans la même interaction, Knapp avait demandé à Hitt de l’aider à déplacer le corps de Linda.

Une fois que Hitt a rapporté les intentions de Knapp de déplacer le corps de Linda le 1er janvier 1978, la police a agi sur la base de l’information et a attrapé Knapp au milieu de l’exécution de son plan. Selon les témoignages de plusieurs policiers, Knapp avait dit: «Je suis désolé; Je suis désolé. Je l’ai tuée. Je ne suis pas bon. S’il vous plaît, tirez-moi », tout en étant emmené par les menottes. Une autopsie du corps de Linda a révélé plus tard qu’elle était décédée de blessures à la tête et d’asphyxie.

Ricky Knapp est-il mort ou vivant?

Après son arrestation, Ricky Knapp a renoncé à son droit à l’assistance d’un avocat et a signé une version dactylographiée de ses aveux complets à la police au sujet de sa contribution à la disparition et à la mort de Linda Velzy. De plus, la police a pu obtenir un mandat pour fouiller la voiture que Knapp conduisait le jour de la mort de Linda. Une fouille approfondie du véhicule a révélé une lentille de contact correspondant à une lentille manquante dans l’œil droit de Linda, des copeaux de bois correspondant à ceux trouvés dans les poils pubiens de Linda, une mèche de cheveux blonds correspondant aux cheveux de Linda et des poils d’animaux similaires aux cheveux trouvés sur ses vêtements.

En janvier 1978, un grand jury a inculpé Knapp de deux chefs de meurtre au deuxième degré. L’un des chefs d’accusation a accusé Knapp de meurtre intentionnel pour avoir prétendument frappé à la gorge de Linda, entraînant sa mort. Le deuxième chef d’accusation a accusé Knapp de meurtre imprudent parce qu’il aurait exposé Linda à un risque grave en ne demandant pas de soutien médical après qu’elle ait sauté de la voiture et se soit blessée. Le tribunal a acquitté Knapp de l’accusation de meurtre intentionnel, mais l’a déclaré coupable de meurtre imprudent. Après un deuxième procès sur le deuxième acte d’accusation, le jury a acquitté Knapp de meurtre imprudent et l’a condamné pour homicide involontaire coupable au deuxième degré. Knapp a ensuite été condamné à 25 ans de prison à vie.

Ricky Knapp a purgé 40 ans de prison et a obtenu plusieurs appels rejetés avant sa mort au Mohawk Correctional Facility à Rome, New York. Selon les registres de la prison, il est décédé le 8 mars 2018, sa prochaine audience de libération conditionnelle dans quelques mois.

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