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Manifestation des agriculteurs: que se passe-t-il en Inde en ce moment?

Des manifestations ont eu lieu dans toute l’Inde au cours du mois dernier et cette semaine, elles se sont propagées au Royaume-Uni. Les manifestations sont le résultat de trois grandes lois sur l’agriculture et la déréglementation adoptées en Inde en septembre, qui n’ont pas à cœur les meilleurs intérêts des agriculteurs. Non seulement les lois ont un impact négatif sur les moyens de subsistance des agriculteurs indiens, mais elles n’ont pas non plus été consultées pendant le processus de prise de décision et, depuis leur adoption, leurs demandes d’abrogation ont été systématiquement ignorées.

À la suite des lois introduites et approuvées par le Premier ministre Shri Narendra Modi, les agriculteurs du Pendjab ont pris part à des manifestations pacifiques afin de faire entendre leur voix. Notez le mot paisible. Comme pour de nombreuses manifestations pacifiques qui vont à l’encontre des règles du gouvernement, les choses peuvent devenir violentes et, malheureusement, l’Inde n’a pas fait exception. Les fermiers qui protestaient en Inde ont été accueillis avec des gaz lacrymogènes, des canons à eau et des armes d’assaut déployés par la police anti-émeute et les officiers paramilitaires. Les membres du parti de Modi vont même jusqu’à dire que ces agriculteurs sont « anti-nationaux », simplement pour avoir exercé leurs droits et avoir demandé un soutien. Semble familier?

Il y a eu récemment beaucoup de publications simplifiées sur les médias sociaux sur ce qui se passe en Inde, mais il est important d’avoir une vue sur tous les faits et de savoir exactement ce qu’ils signifient. Nous avons examiné les lois en question et leurs répercussions possibles pour aider à distinguer ce pour quoi les agriculteurs protestent et comment ils sont traités en retour. Bien qu’il y ait beaucoup d’opinions contradictoires sur ce que les lois énoncent réellement et si elles auront ou non un impact sur les agriculteurs comme elles le disent, mais ce qui est clair, c’est que les manifestations symbolisent un problème de droits humains pour les agriculteurs indiens.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les lois, comment elles peuvent avoir un impact négatif sur les agriculteurs et ce que cela signifie pour les millions d’entre nous qui bénéficient directement des cultures qu’ils cultivent.

Un peu d’histoire sur l’agriculture en Inde

L’agriculture est depuis longtemps l’une des principales sources de revenus de la population indienne. En fait, il emploie plus de la moitié de sa population (environ 58%) selon l’IBEF. Spécifiquement pour les habitants du Pendjab, situés dans le nord-ouest de l’Inde, l’agriculture a été l’un des seuls moyens pour eux de gagner leur vie et de subvenir aux besoins de leur famille. Le Pendjab a longtemps été connu comme le «grenier» de l’Inde en raison de ses terres fertiles, mais malgré le grand nombre de personnes – hommes et femmes – employées dans cette industrie lucrative et importante, les conditions dans lesquelles elles travaillent sont loin d’être idéales. En fait, les femmes travaillent plus d’heures dans ces exploitations que les hommes, selon les statistiques publiées par Le deuxième angle d’Oxfam Inde, qui déclare que «les femmes effectuent 3 300 heures de travail sur la main-d’œuvre agricole pendant une saison agricole, contre 1 860 heures effectuées par les hommes». Cela signifie que non seulement les heures et la récompense financière sont minuscules, mais que davantage de femmes sont également affectées.

Les agriculteurs indiens d’aujourd’hui ne gagnent pas beaucoup d’argent, font face à des montagnes de dettes (et plus encore maintenant, après que le Premier ministre Modi a augmenté les prix du carburant, des engrais, et pesticides pendant la pandémie de coronavirus), et font souvent des heures supplémentaires pour nourrir leurs familles et maintenir leurs maisons à flot. La raison pour laquelle ils travaillent aussi dur est simple: il y a une demande accrue d’autres pays pour les cultures qu’ils cultivent. Nous avons besoin de leurs récoltes pour survivre. Mais à l’ère de l’agriculture équitable et d’un désir de durabilité accrue, comment pouvons-nous continuer à exiger les cultures que ces agriculteurs ont du mal à cultiver, sachant dans quelles conditions ils sont obligés de souffrir?

En parlant de souffrance, l’Inde a l’un des taux de suicide les plus élevés au monde, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). En 2019, un total de 10281 agriculteurs et ouvriers agricoles sont morts par suicide à travers le pays, comme en témoignent les statistiques du National Crime Records Bureau publiées par le New York Times. Au cours des cinq dernières années, les suicides d’agriculteurs au Pendjab ont été multipliés par plus de 12, selon les rapports du gouvernement.

Dans les années 1940, l’empire britannique a quitté l’Inde et démantelé la région du Pendjab, déplaçant des milliers de personnes. Les agriculteurs de la région ont longtemps souffert de traumatismes générationnels, et aujourd’hui, le combat se poursuit.

Quelles sont les nouvelles lois proposées et comment nuisent-elles aux agriculteurs indiens?

Auparavant, le gouvernement indien offrait des prix garantis (le prix de soutien minimum, ou MSP) aux agriculteurs pour les cultures, assurant une sécurité financière à plus long terme, ce qui leur permet à son tour d’investir pour les cycles de cultures futurs. Maintenant, le gouvernement a introduit trois nouvelles lois sur l’agriculture qui offrent sans doute beaucoup moins de sécurité financière aux agriculteurs indiens:

Loi de 2020 sur le commerce des produits agricoles et le commerce (promotion et facilitation)

Accord des agriculteurs (autonomisation et protection) sur l’assurance des prix et Loi sur les services agricoles, 2020

Loi de 2020 sur les produits essentiels (amendement)

Collectivement, ces lois permettent aux agriculteurs de vendre leurs produits en dehors du Comité du marché des produits agricoles (APCM) et d’abolir les mandis (où les cultures sont vendues). En conséquence, ils ne garantissent pas un prix minimum pour aucun produit, ce qui amène les agriculteurs à craindre que le PSM existant ne soit bientôt complètement aboli. Les lois stipulent qu’aucune licence ne sera requise pour que les commerçants achètent des produits agricoles, ce qui signifie qu’aux yeux des agriculteurs, ils sont plus vulnérables à la fraude.

S’il est vrai que ces nouvelles lois / mandats permettent aux agriculteurs de vendre des produits à des acheteurs mieux rémunérés (entreprises, supermarchés, épiciers en ligne), l’accent mis sur la tarification du marché libre par rapport au MSP conduit les agriculteurs à croire qu’ils pourraient en tirer moins de bénéfices. . Les agriculteurs peuvent désormais conclure des contrats avec des entreprises privées, connues sous le nom d’agriculture contractuelle, mais ceux qui possèdent des exploitations plus petites auront moins de pouvoir de négociation et se verront très probablement proposer des prix plus bas pour leurs cultures que ce dont ils ont besoin pour survivre. En conséquence, ils auront encore moins d’argent à consacrer au fonctionnement de leur ferme – des coûts qui les endettent déjà.

«Le gouvernement nous a laissés à la merci des grandes entreprises», a déclaré Rashpinder Singh, 27 ans, un agriculteur de l’État du Pendjab. Al Jazeera en septembre. « Il est absurde de croire que les agriculteurs qui possèdent de petites propriétés foncières auront un pouvoir de négociation sur les acteurs privés. »

Le gouvernement, cependant, reste convaincu que ces lois finiront par rendre les agriculteurs plus riches. « Les nouvelles lois agricoles ont été introduites au profit des agriculteurs. Nous verrons et expérimenterons les avantages de ces nouvelles lois dans les prochains jours », a déclaré Modi la semaine dernière. Le gouvernement prétend que le secteur agricole a besoin de plus de réglementation, car actuellement, il ne contribue qu’à 16% du PIB de l’Inde, malgré le nombre considérable de personnes qui y sont employées. Selon CNBC, « les économistes conviennent généralement que le secteur agricole indien a besoin de réformes – à commencer par la réduction des incitations à produire des cultures à forte consommation d’eau comme le blé et le riz. » L’économiste Ashok Gulati, dans sa chronique pour L’Indian Express déclare qu ‘ »une part importante (des frais de mandi, des honoraires des commissionnaires et des taxes) n’est jamais vérifiée par le contrôleur et vérificateur général (CAG) de l’Inde », ce qui signifie qu’il n’est pas clair comment ces frais sont actuellement fixés. et utilisé.

Qu’est-ce que les manifestations en Inde ont à voir avec moi?

Les agriculteurs indiens contribuent à la production d’un certain nombre d’épices et de produits pharmaceutiques bien connus. En fait, l’Inde est connue pour être le troisième plus grand producteur de plantes approuvées par la Food & Drug Administration (FDA) américaine pour être utilisées à des fins médicales. Le curcuma, la spiruline, la racine de réglisse, la cardamome et les clous de girofle sont des exemples d’épices courantes exportées d’Inde (qui sont fréquemment utilisées pour les médicaments).

En dehors des épices et des médicaments, l’Inde est connue pour introduire un certain nombre d’aliments dans notre alimentation: riz basmati, blé, lentilles, sucre de canne et noix de cajou, pour n’en nommer que quelques-uns. L’Inde est le plus grand producteur de coton au monde et fabrique également de la soie, du denim et du fil. Cela signifie que non seulement les agriculteurs indiens aident à cultiver les aliments que vous mangez et les médicaments que vous prenez, mais ils sont également responsables de la culture des cultures qui créent les textiles que vous utilisez et les vêtements que vous portez.

En conséquence, les agriculteurs exhortent le monde à les soutenir, à faire pression sur le gouvernement indien pour qu’il entende leur point de vue et à éviter de débarrasser la terre de toute la culture et du patrimoine qu’ils ont travaillé si dur pour préserver. Ce que les agriculteurs indiens veulent vraiment, c’est une garantie que la PSM ne sera pas affectée et une garantie que leurs moyens de subsistance ne seront pas encore plus affectés qu’ils ne l’ont été. Ce n’est vraiment pas grand-chose à demander. Bien que les économistes conviennent que l’industrie agricole a besoin de plus de réglementation, cela devrait d’abord être dans l’intérêt des agriculteurs, et ils ne devraient pas être battus, gazés lacrymogènes ou stigmatisés « anti-nationalistes » simplement pour avoir posé des questions.

Qu’est ce qui se passe maintenant?

Depuis début décembre, le gouvernement indien n’a pas été en mesure de se prononcer sur le statut des nouvelles lois. Ils ont eu plusieurs réunions avec des dirigeants et des syndicats d’agriculteurs pour tenter de négocier les changements imposés, mais n’ont pas encore accepté d’abroger les lois ou d’apporter des changements. Selon le Express financier « Un groupe restreint de dirigeants agricoles a clairement indiqué qu’ils n’accepteraient aucun amendement et continueraient de protester à moins que le gouvernement n’abroge les trois lois agricoles. »

Le 26 janvier, également connu sous le nom de Jour de la République de l’Inde, qui marque l’adoption de la constitution indienne, les manifestants ont atteint le Fort Rouge en Inde, un monument emblématique construit par les Mughal. Le Fort Rouge servait auparavant de résidence principale aux empereurs moghols – un empire moderne qui régnait sur la majeure partie de l’Inde et du Pakistan aux XVIe et XVIIe siècles – et en 2007, a été déclaré par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial. Généralement le jour de la République, le drapeau national de l’Inde est hissé sur le poteau du Fort Rouge, mais cette année, les manifestants ont apporté le drapeau Nishan Sahib – un drapeau fortement associé à la religion sikh – avec eux pour le mettre à sa place et en tant que résultat, ont rencontré une résistance et ont été classés comme anti-nationalistes. Dans un discours à la radio le 31 janvier, Modi a déclaré: « Le pays a été attristé par l’insulte au drapeau tricolore (drapeau indien) le 26 janvier à Delhi ».

En réponse, le gouvernement indien a coupé l’accès à Internet à Delhi et dans les environs, afin d’éviter que de nouveaux manifestants ne se rassemblent en soutien et que les informations ne se propagent. Selon un haut fonctionnaire parlant à Nouvelles du ciel, «le gouvernement a renforcé la sécurité pour éviter tout affrontement ou violence lorsque le parlement est en session». Le manifestant Bhavesh Yadav a également déclaré Nouvelles du ciel que « cette mesure a été prise par le gouvernement afin que nous ne puissions pas appeler plus de personnes à notre aide, car les gens sont de plus en plus nombreux sur ce site de protestation. Cela tue la démocratie. Les droits des gens sont subjugués. C’est notre droit de nous rassembler. Cependant, le gouvernement essaie de le supprimer en coupant Internet de peur qu’il n’atteigne tous les coins et recoins du pays. « 

Selon Nouvelles NBC, « le gouvernement a proposé de modifier les lois et de suspendre leur mise en œuvre pendant 18 mois. Mais les agriculteurs insistent sur le fait qu’ils ne se contenteront de rien de moins qu’une abrogation complète. »

Signez ici la pétition pour soutenir les agriculteurs indiens.

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