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Le tigre blanc est un regard sur les préjugés en Inde

Le fossé entre riches et pauvres est un thème qui est exploré dans le cinéma et la télévision depuis des décennies. Et malheureusement, nous n’avons pas à nous connecter à un service de streaming pour voir le problème s’aggraver ici au Royaume-Uni, le COVID-19 creusant encore plus l’écart et des footballeurs comme Marcus Rashford devant faire campagne pour des repas scolaires gratuits parce que le gouvernement ne peut pas être arsé pour aider les enfants dans le besoin. Alors que la fracture au Royaume-Uni est une chose, le traitement de ceux qui vivent dans des conditions plus pauvres dans d’autres parties du monde est nettement pire. L’Inde, par exemple, où le nouveau film de Netflix Le tigre blanc est défini, est un pays qui, selon CNN, a « près de 75% de sa population vivant toujours dans des villages, menant une vie difficile de travail. » Pour ces gens, quelle que soit la partie de la loterie du village dans laquelle ils sont nés, c’est là qu’ils restent. Ignorés par ceux qui occupent des postes puissants, il ne semble jamais y avoir d’issue et aucune chance de trouver de nouvelles opportunités pour ceux qui sont nés dans la pauvreté. Ou peuvent-ils? Et si oui, à quel prix? C’est la question Le tigre blanc se propose de répondre comme il suit quelqu’un de l’extrême pauvreté essayant de gravir les échelons du système de classe indien.

Basé sur le livre primé d’Aravind Adiga, Le tigre blanc est la dernière adaptation livre à écran de Netflix et raconte l’histoire de Balram Halwai (Adarsh ​​Gourav), un pauvre villageois qui se retrouve à travailler comme chauffeur pour un puissant couple de castes supérieures en Inde, Ashok (Rajkummar Rao) et sa femme, Pinky (Priyanka Chopra). Insatisfait de son statut social préétabli et d’une vie au service des autres et furieux de son traitement par la famille de son patron, le film suit Balram alors qu’il gravit les échelons de manière ambitieuse et diabolique pour finalement devenir un entrepreneur prospère. La division de classe en Inde n’est pas quelque chose à flairer, et le traitement des pauvres par ceux qui sont au pouvoir peut être assez choquant, jusqu’à ce que les rôles soient inversés.

Comme le livre, le film s’ouvre avec Balram en 2010, écrivant une lettre au Premier ministre chinois qui se rendra en Inde pour rencontrer des entrepreneurs et en apprendre davantage sur l’économie du pays. Utilisant sa propre vie pour mettre en évidence le véritable état de l’économie indienne, Balram commence alors à raconter son histoire, de sa naissance à la pauvreté et de devenir un serviteur d’Ashok pour finalement devenir «un entrepreneur célèbre à Bangalore, la vallée de la silicone de l’Inde».

Alors que Balram se décrit comme une victime, incapable de trouver une échappatoire au « poulailler » qu’est la société pauvre de l’Inde, on apprend très tôt son ambition obstinée. Il se rend compte que M. Ashok et Pinky retournent en Inde et décide immédiatement qu’il deviendra leur chauffeur et ne prendra pas non pour réponse. Balram arrive à la maison du couple riche et, malgré une résistance initiale, il trouve un terrain d’entente avec un autre membre de la famille, tous deux ayant grandi dans le même village. Pour les Indiens, d’où vous venez est peut-être l’une des choses les plus caractéristiques, à tel point que cela a informé le système des castes auquel nous souscrivons encore (malheureusement) aujourd’hui. Pour les Indiens traditionnels, chaque village est connu pour un commerce spécifique, et il n’est pas rare de mépriser quelqu’un à cause du commerce pour lequel sa famille était connue à l’origine.

En tant que personne qui a grandi au Royaume-Uni, la véritable explication du système des castes m’a toujours échappé. On dit qu’il est né au 19ème siècle par la religion hindoue. Ma mère l’explique comme quelque chose à voir avec les noms de famille et dit qu’en fonction de votre nom de famille, quelqu’un peut déchiffrer où vous êtes en Inde et à quel point votre peuple est classé. Traditionnellement, cependant, cela a été expliqué à travers quatre niveaux: Bhramin (prêtres) au sommet de la chaîne alimentaire, suivi de Kshatryia (guerriers), Viasya (marchands et propriétaires terriens) et Sudra (roturiers et paysans) en bas. Pour certains, il y a un rang encore plus bas, pour les personnes considérées comme «hors caste», qui travaillent généralement comme balayeurs de rue et nettoyeurs de toilettes. Quoi qu’il en soit, le système des castes était un moyen de définir les gens uniquement à travers la classe sociale, sans aucune considération pour le type de personnes qu’ils sont ou ce qu’ils ont à offrir, ce qui est naturellement assez dommageable et la raison pour laquelle il a été légalement aboli en 1948. Alors que le système lui-même a été interdit, les préjugés qu’il a laissés derrière n’ont jamais disparu et ont fini par se répandre à travers les générations.

Dans Le tigre blanc, Balram est au bas de la chaîne alimentaire en tant que confiseur, alors quand il commence à travailler pour le couple riche, il est très tôt maltraité par M. Ashok et sa famille. C’est subtil au début, à commencer par des blagues aux dépens de son intellect, auxquelles il n’est pas plus sage. À un moment donné, son maître Ashok lui demande s’il a entendu parler d’Internet, ce à quoi Balram, qui plaît aux gens, répond: « Non, monsieur, mais je pourrais me rendre au marché maintenant, monsieur, et en obtenir autant que vous le souhaitez. » une preuve supplémentaire de sa naïveté. Mais ce n’est pas unilatéral. Nous sommes habitués à ce que des gens comme Balram soient la victime de ces histoires, et bien qu’il y ait un élément de cela, cette histoire concerne la chaîne alimentaire. Dans cet exposé particulier de la classe supérieure indienne, il est très clair que malgré la hiérarchie déjà existante, une chose se classe plus bas que bas, et c’est être musulman, un préjugé qui existe malheureusement toujours en Inde aujourd’hui. Le presque-maître de Balram doit confirmer qu’il n’est pas musulman avant de lui donner l’opportunité d’être leur pilote, et c’est ce léger avantage – Balram étant hindou – qui le conduit à son premier goût de rang supérieur.

Balram se rend compte que l’autre conducteur de la famille depuis 20 ans est musulman, et il décide qu’il est de son devoir de le faire savoir. C’est là que le ton du film change, et cela devient beaucoup moins le fait que Balram soit la victime et plus la façon dont il envisage de changer son destin. Une nuit ivre met tout en perspective pour Balram lorsqu’un enfant est tué dans un accident de conduite en état d’ébriété et que son maître lui demande de prendre la responsabilité. Le mépris immédiat pour sa vie et l’absence de conséquences pour la classe supérieure est exaspérant à regarder car c’est tellement flagrant.

Lentement mais sûrement, à travers le reste du film, Balram commence à trouver des moyens de gagner sa vie grâce à la tromperie. D’un côté, vous admirez son dynamisme et vous êtes heureux qu’il commence enfin à voir sa valeur. De l’autre, vous remettez en question ces sentiments parce que son succès vient du mensonge et du vol. La question de la moralité prend de l’ampleur lorsque l’histoire se termine, lorsque Balram assassine son maître Ashok avant de créer sa propre compagnie de taxi avec tout l’argent qu’il a pris à son ancien maître. C’est un cercle vicieux de mauvais traitements et cela me ramène à des scènes de Bong Joon-ho’s Parasite, où vous avez été témoin de la lutte depuis le tout début et fait voulez que la famille réussisse au début, mais vous ne savez pas si c’était la façon de procéder.

Le tigre blanc nous montre la sombre réalité de vivre en dessous du seuil de pauvreté en Inde et les répercussions d’un système de castes qui a été aboli mais jamais vraiment oublié. Dans cette histoire, il y a une issue, mais cela a un prix. Pour Balram, le seul moyen de se libérer de la pauvreté est de marcher sur tout le monde autour de lui dans le processus, en prenant l’idée de mordre la main qui le nourrit beaucoup plus loin qu’il ne l’avait prévu. Le film n’offre pas vraiment de résolution, d’autant plus que son succès est obtenu par des moyens aussi brutaux. Mais peut-être qu’une telle histoire n’est pas censée nous donner une fin heureuse. Cela nous oblige à approfondir des choses comme la moralité, l’idée du succès et les dangers de gravir les échelons sociaux. Sans des gens comme Balram qui essaient de se séparer, cela nous amène à nous demander, y aurait-il une raison de changer un système si personne ne pensait qu’il était cassé en premier lieu?

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