Le gambit de la reine d’Ashley Lynn Priore était ici bien avant l’émission de télévision

Ashley Lynn Priore a une réponse rapide lorsque je lui demande ce qu’elle pense de l’émission à succès Le gambit de la reine. «Nous étions ici les premiers!» dit-elle, à moitié en plaisantant. Priore, 21 ans, est la fondatrice, présidente et PDG du Queen’s Gambit Chess Institute de Pittsburgh, en Pennsylvanie, qui vise à développer des compétences en leadership et en pensée critique grâce à l’éducation aux échecs. «Mais», poursuit-elle, «je suis en fait excitée que les gens entendent [about the show] maintenant, parce que je veux qu’ils pensent aux échecs d’une manière positive.

Priore, maintenant étudiante à l’université de Pittsburgh, a fondé Queen’s Gambit (l’institut d’échecs) en 2014 alors qu’elle n’avait que 14 ans. Mais elle avait déjà une décennie d’expérience à son actif, ayant commencé à jouer avec ses frères et sœurs alors qu’elle n’avait que 4 ans. « Je me souviens avoir été vraiment bouleversée que mes frères aient appris à jouer aux échecs avant ma sœur et moi », dit-elle. « C’était une de ces choses que, même alors, je savais qu’il y avait une certaine inégalité dans le jeu. » des tournois en tant qu’enfant et adolescente – et en voyant le peu de filles concurrentes – lui a fait comprendre ce qu’une jeune femme comme elle pouvait apporter au jeu. «Je voulais commencer à enseigner les échecs et inciter les jeunes femmes à apprendre les échecs aussi,» dit-elle, « depuis que tous les instructeurs d’échecs que j’ai eu sont des blancs plus âgés. »

Les échecs enseignent vraiment les compétences nécessaires pour tous les aspects de la vie.

En recherchant comment lancer une organisation à but non lucratif, elle a découvert que toutes les ressources disponibles lui disaient de s’asseoir et de rédiger un plan d’affaires dans un premier temps. «Alors, c’est ce que j’ai fait», dit-elle. «J’ai écrit autant que je pouvais: pourquoi je voulais enseigner les échecs, où je l’enseignerais, [everything]. Je me suis retrouvé à écrire des idées dont certains penseraient qu’elles ne pourraient jamais arriver, comme former un bâtiment en forme de pièce d’échecs, et c’est bien parce que cela a contribué à alimenter encore plus ma passion.

Avec un plan provisoire en place, elle a consulté des mentors pour obtenir des commentaires et a collecté des fonds pour demander le statut d’organisme à but non lucratif en gardant, en donnant des cours particuliers et en enseignant les échecs à la bibliothèque locale. Avec environ 250 $ en frais de dossier, Queen’s Gambit a été lancée en tant qu’organisme à but non lucratif 501 (c) (3) juste un an plus tard. «Pour être honnête, le processus s’est déroulé très rapidement, mais je me souviens que je me suis senti obligé de tout faire correctement », dit Priore.

Plus de six ans plus tard, Queen’s Gambit vise à autonomiser les jeunes filles, les femmes et les passionnés d’échecs en général en utilisant les échecs pour enseigner les compétences de vie et la résolution de problèmes. Certaines recherches indiquent que les échecs peuvent aider avec les compétences éducatives, y compris les mathématiques, mais Priore pense à une vue d’ensemble. «J’aime vraiment en parler, mais ce qui m’intéresse le plus, c’est de voir les échecs comme un outil d’engagement civique, de résolution de problèmes, de réflexion stratégique», dit Priore. «Les échecs enseignent vraiment les compétences nécessaires pour tous les aspects de la vie.»

Dominique Murray

Avant la pandémie, la journée de Priore impliquait beaucoup d’enseignement pratique. Elle passait souvent ses journées à visiter des salles de classe, des programmes parascolaires et des centres communautaires de la région de Pittsburgh pour enseigner les échecs. Mais avec le début de la pandémie de COVID-19, Queen’s Gambit s’est mis en ligne et le changement a en fait ouvert de nouvelles portes à l’institut d’échecs. «Nous avons beaucoup plus de clubs d’échecs, les gens à la maison veulent apprendre», dit Priore. Son travail est devenu plus administratif pendant la pandémie, avec un accent sur le plaidoyer pour que les échecs soient inclus dans les programmes d’enseignement.

Elle dit que la récompense est de voir les jeunes joueurs s’épanouir. «Nous avons eu beaucoup d’expériences vraiment cool avec des jeunes qui se sentent responsabilisés à travers le jeu», dit Priore. L’une de ses réussites préférées est une jeune femme avec qui elle a commencé à travailler en quatrième ou cinquième année et qui est maintenant au collège. Quand l’élève a commencé à jouer, se souvient Priore, elle était toujours concentrée sur la peur de perdre. Cela n’a pas duré longtemps. «Elle a commencé à jouer et a gagné cette confiance – et a dit [to herself], ‘Vous savez, maintenant je sens que je peux faire face à un problème et avoir des tonnes de solutions pour y répondre.’ »Les parents de la fille disent à Priore que leur fille va mieux à l’école et est plus confiante après avoir appris à jouer aux échecs. «Je pense que lorsque nous ouvrons certaines de ces barrières», se dit Priore. «Cela ouvre une toute nouvelle vision du monde.»

Priore reconnaît rapidement les barrières émotionnelles et logistiques pour se lancer dans les échecs. Les leçons d’échecs privées qu’elle a eues en tant qu’enfant ont coûté environ 50 $ pour seulement 30 minutes. Des obstacles financiers comme ça, ainsi que les frais d’adhésion au club et d’entrée aux tournois, peuvent contribuer à la mystique des échecs et à leur réputation de passe-temps pour l’élite. «Je me souviens d’avoir parlé avec un parent une fois qui a dit qu’elle n’avait jamais imaginé que son enfant apprendrait les échecs» à cause du coût, dit Priore. Cela fait partie de ce qu’elle essaie de rompre avec Queen’s Gambit: l’organisation facture 35 $ pour 15 semaines de cours collectifs au niveau débutant et cours privés d’une heure pour 20 $, avec possibilité de tarif dégressif si les frais dépassent les moyens d’une famille. Priore dit que l’organisation ne facturera souvent pas les cours privés si une famille ne peut pas se le permettre, et que leurs programmes après l’école avec des partenaires sont entièrement gratuits. «Ce que nous essayons de faire, c’est simplement en faire une partie de la vie quotidienne», dit Priore.

[The Queen’s Gambit] ne montrait vraiment pas ce que c’était que d’être une femme aux échecs.

Le spectacle Le gambit de la reine, dit-elle, a certainement suscité un intérêt pour les échecs dans le cadre de la vie quotidienne. Il a également, grâce à la similitude de nom, causé certains très intéressant questions à orienter à la manière de Priore.

«Les gens n’arrêtaient pas de nous taguer sur les réseaux sociaux… et de se dire:« Savez-vous quel type de drogue Beth utilise dans la série et où je peux me les procurer? », Rit Priore. «Les questions les plus étranges. Des choses auxquelles je n’aurais jamais pensé que je recevrais pour une association éducative. »

Mis à part les questions de drogue étranges, Priore apprécie le changement d’ambiance que le spectacle a créé pour les échecs. «Auparavant, c’était considéré comme quelque chose que les gens ringards faisaient. Nous avions l’habitude d’avoir cela tout le temps », dit Priore. Mais le spectacle – faute d’un meilleur mot – côté sexy a balayé les échecs dans son ensemble. Priore a connu une énorme augmentation de l’intérêt depuis la sortie du spectacle, les gens se posant des questions sur les cours et comment apprendre les échecs. «Il y a un boom de l’intérêt.»

Mais elle s’empresse de souligner le spectacle et la réalité est bien différente. « [The Queen’s Gambit] Je n’ai vraiment pas montré ce que c’était que d’être une femme aux échecs parce qu’aucun gars ne va t’embrasser la main après que tu les aies jouées, « dit Priore. » Personne ne va te faire un câlin ou dire à quel point tu es bon. Ils vont vraiment se moquer de toi, ou dire que tu n’es pas assez bon, [or] dites des choses vraiment désagréables à votre visage. L’hostilité la faisait parfois se sentir ciblée et dangereuse lorsqu’elle participait à des tournois. «Quand vous êtes une femme qui joue, c’est juste une expérience complètement différente.»

Son travail change cette expérience. En 2020, pour la première fois, Queen’s Gambit a eu suffisamment de succès pour que Priore ait pu se payer en tant que PDG ainsi que les membres de son personnel, ce qu’elle considère comme un signe pour la santé à long terme de l’organisation. «À l’avenir, si nous obtenons un nouveau directeur de l’organisation, cela peut être durable et ils peuvent être payés», dit Priore.

Dominique Murray

Elle a l’intention – un jour – de confier Queen’s Gambit à une autre jeune femme qui se passionne pour le leadership aux échecs. «Je veux que Queen’s Gambit continue d’être une organisation à but non lucratif dirigée par des jeunes», dit Priore. La politique et la double-majeure anglaise ont d’autres intérêts pour la conduire, même si les échecs seront toujours proches et chers à son cœur. «Je suis également très intéressé à poursuivre une carrière en politique et à utiliser ces compétences pour autonomiser les femmes», déclare Priore. «Les échecs me rappellent toujours la politique à bien des égards.»

Son conseil à toute personne aspirant à être son successeur est simple. «Allez-y», dit-elle. «Les gens m’ont dit que je ne pouvais pas créer une organisation à but non lucratif, que je n’étais pas assez bon aux échecs pour l’enseigner. Que je n’étais tout simplement pas capable de choses.

De toute évidence, ces gens avaient tort. «N’écoutez pas ces forces extérieures autour de vous, parce que ces forces extérieures, elles ne peuvent que vous influencer. Ils ne peuvent pas vous faire faire quelque chose », conseille Priore. « Tu décidez de ce que vous voulez faire. »

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