La poursuite du bonheur se terminant, expliquée

Réalisé par Gabriele Muccino, «The Pursuit of Happyness» est une histoire poignante sur le sort et la résilience d’un père célibataire afro-américain à la poursuite du bonheur contre toute attente, avec un «gadget de 40 livres», si vous voulez. Un conte hollywoodien apparemment standard de haillons à la richesse, ce film trompeusement simple cache plus que ce qui est apparent à la surface. Avec une performance marquante de sa carrière de Will Smith dans le rôle de Christopher Gardner, le récit reste suffisamment stratifié et exempt de sentimentalité mawkish. Une histoire véritablement émouvante d’un père et d’un fils, c’est aussi une représentation frappante de la ségrégation raciale apparente dans l’Amérique urbaine des années 80. Marchons maintenant sur les sentiers de la pensée que le film laisse inexplorés. SPOILERS À L’AVANCE.

Synopsis de l’intrigue à la poursuite du bonheur

Dans la première scène, nous rencontrons Christopher Gardner (Will Smith) et son fils Christopher Gardner Junior (Jaden Christopher Syre Smith) marchant dans l’avenue du centre-ville de San Francisco. Le père Chris est dans son costume de vendeur bon marché et le bébé Christopher est dans sa robe de maternelle. Le père tient ce qui semble être une lourde machine, et après un épisode de confusion, où un sans-abri est amené à croire que la machine est une machine à remonter le temps, le public apprend qu’il s’agit en fait d’une «densité osseuse portable». scanner », qui est le métier du père. La caméra suit ensuite le protagoniste alors que nous voyons des aperçus de sa vie de famille défaillante. Son épouse, Linda (Thandie Newton), est amère et mécontente de leur adversité économique tandis que le mari et le père aimants passent une autre journée à essayer de vendre l’une de ces machines.

Lors de l’un de ses fastidieux voyages de vente, il tombe sur un homme qui s’arrête dans une Ferrari chère sur le bord de la route. Après s’être renseigné sur la bonne fortune de l’homme, Chris apprend à connaître l’activité de courtage. Lorsque Chris propose cette nouvelle perspective d’emploi à sa femme, il rencontre du mépris plutôt que des encouragements. Fidèle à sa foi, il s’inscrit à un programme de stage auprès de la firme de courtage Dean Witter Reynolds et y trouve un emploi à la fin du film.

Des taches difficiles se présentent à lui – sa femme le quitte et il est expulsé de son appartement puis d’un motel en raison du non-paiement du loyer. Le duo père-fils est obligé de passer des nuits dans des refuges pour sans-abri, des églises et même dans une salle de bain du métro – mais ces problèmes ne sont jamais vraiment suffisants pour démotiver notre protagoniste plus grand que nature. Bien que le public connaisse l’histoire à succès du protagoniste à partir des cartes de titre, il reste des questions persistantes auxquelles le film ne répond pas explicitement.

La poursuite du bonheur se termine: être heureux n’est-il que riche?

Eh bien, Chris obtient le poste à la fin, avec les cinq dollars qu’il avait précédemment prêtés à M. Frohm. Une histoire par excellence de chiffons à la richesse, cela peut parfois ressembler à une autre représentation hollywoodienne de l’Amérique comme une utopie néolibérale où le bonheur équivaut à de l’argent. Un examen plus approfondi du film révélera cependant beaucoup plus. On nous rappelle que le bonheur est aussi l’un des droits inaliénables accordés à un citoyen américain dans la Déclaration d’indépendance.

Le film consiste d’abord à trouver la lueur d’espoir dans les temps difficiles, et nous rions et pleurons avec les personnages alors qu’ils restent équilibrés, diligents et nuancés jusqu’à la fin, n’atteignant jamais le comble du mélodrame. Vers la fin du film, Chris emmène son fils à la plage de Crissy Field pour passer un après-midi ensemble «loin de tout». Nous ressentons le calme même si Chris admet la pression constante de déception que son esprit nourrit. La suggestion est que ces moments, et non les innombrables poignées de main, sont ce qui fait que le bonheur vaut la peine d’être poursuivi. Dans ces moments-là, le film quitte son apparence hollywoodienne pour embrasser un objectif néoréaliste italien que l’on pourrait attendre d’un film de Frank Capra ou de Vittorio De Sica.

Que signifie la machine de Chris?

Alors que le fardeau du protagoniste est dû à des circonstances désastreuses, symboliquement représentées par la machine que Chris doit transporter, c’est aussi un fardeau de l’histoire volatile d’une nation qui a réussi à séparer systématiquement les minorités raciales à travers des siècles d’oppression. Cela est évident car les personnages heureux vus dans le film sont pour la plupart des hommes blancs riches d’âge moyen avec des voitures de sport. Les personnes de couleur, en revanche, sont décrites comme frustrées, écrasées et brisées sous un mécanisme de normalisation de la discrimination raciale, à l’exception d’un Will Smith charmant sans effort, bien sûr.

Bien que le film n’essaie jamais de surcompenser explicitement le sort du protagoniste, le réalisateur utilise des mouvements de caméra rapides et des palettes de couleurs bien pensées pour mettre le conflit racial au premier plan. Dans le bureau blanchi à la chaux de Dean Witter Reynolds, nous ne rencontrons jamais une autre personne afro-américaine en plus de Chris. De plus, dans un cas plus tard dans le film, la caméra panoramique suit un groupe de Blancs dans une voiture de sport avant de se concentrer sur la file d’attente d’Afro-Américains devant l’abri de nuit pour dépeindre les inégalités flagrantes qui prévalent aux États-Unis. société de l’ère Reagan.

Qui est l’homme qui passe devant Chris dans la dernière scène?

Dans la toute dernière scène du film, le public voit un homme afro-américain apparemment riche passer devant Chris, qui regarde l’homme alors que la lumière du soleil tombe sur son visage. Cela pourrait bien être un geste de reconnaissance silencieux entre deux Afro-Américains qui ont réussi dans une Amérique dominée par les blancs, et cela devient structurellement plus proéminent contre une ligne d’horizon entièrement blanche de la ville de San Francisco. Cependant, après une inspection plus approfondie, le public sans méfiance découvrira que l’homme de la dernière scène est le véritable Chris Gardner, l’agent de change et entrepreneur sur la vie duquel le film est basé.

En savoir plus: Où sont Chris Gardner et son fils maintenant?

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