La danse avec les loups est-elle une histoire vraie? Le film est-il basé sur la vraie vie?

«Dances With Wolves» est un western épique considéré comme l’un des meilleurs films du genre. Kevin Costner a réalisé le film et dépeint également le personnage de John J. Dunbar, un vétéran de la guerre civile. Dunbar est posté à la frontière ouest à Fort Sedgwick. Le fort est un endroit désert et est sous la menace d’attaques de tribus indigènes. Malgré la situation, Dunbar décide d’y rester. Il rencontre des membres de la tribu Sioux et développe lentement un lien improbable avec eux grâce à sa patience et à son approche prévenante.

Le film est magnifiquement conçu et dépeint l’un des récits les plus durables de tribus indiennes jamais capturés sur grand écran. Naturellement, il n’est pas surprenant que «Dances With Wolves» se soit avéré être un énorme succès. L’histoire est ancrée dans des communautés qui font partie intégrante de la diaspora américaine. Alors, sans plus tarder, regardons la véracité du récit et aussi sa signification historique.

Est-ce que Dances With Wolves est basé sur une histoire vraie?

Non, «Dances With Wolves» n’est pas basé sur une histoire vraie. Cependant, la vie communautaire des Indiens autochtones qui y est représentée présente de nombreuses similitudes avec la vie réelle. En fait, le film est une adaptation du roman éponyme de Michael Blake, qui contient de nombreux aspects fictifs de Dunbar et de ses exploits. Blake a également écrit le scénario car Costner voulait qu’il soit une véritable projection des pensées de l’écrivain. Le projet a été envisagé comme un scénario, mais Costner a persuadé Blake d’écrire un roman – une approche qui finirait par générer plus d’intérêt parmi les maisons de production par rapport à un scénario froid en raison d’une base de fans littéraires existante.

John Dunbar est un personnage fictif créé par Michael Blake. Cependant, un Dunbar réel est connu pour avoir existé qui était en fait un missionnaire chrétien. Il a essayé de convertir les Indiens Pawnee du Nebraska au début du XIXe siècle. Néanmoins, le film n’a aucun lien explicite avec les exploits de Dunbar car il décrit le personnage principal comme un officier militaire. D’autre part, le major Fambrough est basé sur un officier de la vie réelle qui s’est suicidé à la suite de l’impact inquiétant de la guerre civile.

Stands With A Fist, la captive qui épouse Dunbar, est représentée comme un pont de communication entre Dunbar et la tribu Sioux. Sa vie est basée sur Cynthia Ann Parker, une femme caucasienne capturée par la tribu Comanche alors qu’elle avait dix ans. Elle a grandi avec le nom Naduah (qui signifie «quelqu’un trouvé») et a vécu avec la tribu pendant 24 ans. Son fils, Quanah Parker, est devenu un chef spirituel Comanche.

Malgré les similitudes avec les gens de la vie réelle, «Dances With Wolves» s’écarte du roman source dans certaines parties. Par exemple, dans le livre, Dunbar vit avec les Comanche plutôt qu’avec les Lakota Sioux comme le montre le film. Le changement a été initié car la tribu Comanche de l’Oklahoma ne disposait pas de ressources humaines suffisantes pour répondre aux exigences du récit épique.

En revanche, le Dakota du Sud avait un vivier de talents florissant d’Indiens Sioux qui pouvaient parler la langue Lakota, qui est largement utilisée dans le film. En outre, le personnage de Dunbar, dans le film, quitte la tribu pour éviter la situation difficile d’un homme caucasien qui devient entièrement indigène alors que, dans le livre, Dunbar et sa femme restent avec les Indiens indigènes.

«Dances With Wolves» a été loué pour sa représentation authentique de la tribu des Sioux. L’approche sympathique envers leur représentation a été bien accueillie par le public. Cependant, il y avait quelques critiques concernant la caractérisation de Dunbar comme un «sauveur blanc» de la tribu Sioux – une idée qui s’est calmée alors que les téléspectateurs étaient attirés par les détails vifs du mode de vie de la tribu. Les créateurs ont même embauché un entraîneur pour familiariser les membres de la distribution avec la langue lakota.

Dans le traitement du film des Indiens indigènes, il y a certaines similitudes avec «Run of the Arrow», qui dépeint la vie d’un officier confédéré qui rejoint la tribu Sioux. Néanmoins, «Danses avec les loups» a contribué à inaugurer une nouvelle ère de narrativisation favorable des tribus indigènes, comme en témoignent des films comme «Le dernier des Mohicans», «Geronimo: une légende américaine» et le long métrage d’animation «Pocahontas». Même si le film de Costner n’est pas basé sur une histoire vraie, il dresse une image florissante de la vie réelle des autochtones.

En savoir plus: Où ont été tournées les danses avec les loups?

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