Jessica Long participera-t-elle aux Jeux olympiques de 2021? Cette star paralympienne a ses vues sur Tokyo

Avec les Jeux olympiques de Tokyo de 2020 reportés à 2021 en raison de la pandémie de coronavirus en cours, les fans de sport se moquent de voir leurs athlètes préférés concourir. Alors que les Jeux approchent officiellement, les fans de natation se demandent: Jessica Long participera-t-elle aux Jeux paralympiques de 2021? Bien que beaucoup de choses restent incertaines au milieu de la pandémie COVID-19 en cours, Long est clairement prêt à tout ce qui se présente.

Le paralympien de 28 ans est la vedette de la publicité du Super Bowl 2021 de Toyota, intitulée «En amont». Le spot de 60 secondes a été tourné principalement dans l’eau et présente Long en nageant à travers divers moments cruciaux de sa vie, y compris des scènes de l’orphelinat, de son adoption et de la maison de sa famille. «C’est tout ce pour quoi j’ai nagé, tout ce pour quoi j’ai travaillé très dur», a déclaré Long dans un communiqué de presse de Toyota le 3 février, décrivant «Upstream».

«Mon plus grand espoir est que les jeunes me voient, une fille sans jambes aux Jeux paralympiques, à la télévision, et pensent: ‘Je peux faire ça aussi.’»

Bien que la liste complète des athlètes paralympiques de l’équipe américaine ne soit publiée qu’au début de l’été, Long, qui est considéré comme l’un des favoris des Jeux paralympiques de cette année, a déjà fait partie des jeux. Elle a concouru (et remporté des médailles) en 2004, 2008, 2012 et plus récemment en 2016, lorsqu’elle a remporté une médaille d’or, trois médailles d’argent et deux médailles de bronze aux Jeux paralympiques d’été de Rio de Janeiro. En février 2021, Long s’entraîne au centre d’entraînement olympique et paralympique des États-Unis dans le Colorado, par USA aujourd’hui. Long a également participé aux championnats du monde de natation du Comité international paralympique (CIP), remportant quatre médailles d’or en 2015. Elle participe aux épreuves de 50 m libre, 100 m libre, 400 m libre, 100 m dos, 100 m poitrine, 100 m vol, 200 m quatre nages individuels , d’après sa biographie de l’équipe américaine. Les Jeux paralympiques de 2021 se dérouleront du mardi 24 août au dimanche 5 septembre 2021 à Tokyo, au Japon, quelques semaines après les Jeux olympiques, qui se tiendront à Tokyo en juillet et août 2021.

« L’eau m’a toujours donné autant de liberté », a déclaré Long dans un communiqué de presse de Toyota le 3 février. Elle est née avec une maladie rare, appelée hémimélie fibulaire, qui empêche le développement des fibules, des chevilles et des os du pied. Juste cinq mois après avoir été adoptée dans un orphelinat sibérien et rejoint sa famille à Baltimore, Maryland, Long a dû subir une intervention chirurgicale pour amputer le bas de ses jambes. Elle n’avait que 18 mois. Je suis peut-être une athlète paralympique, mais cela n’enlève rien au fait que la marche est difficile, « déclare Long. » Depuis que je suis toute petite, l’eau est cet endroit de ma vie où je ne ressens pas le poids. »

Elle a longtemps découvert son amour de la natation lorsqu’elle a commencé à utiliser la piscine de ses grands-parents, «où elle passait des heures à faire semblant d’être une sirène», selon sa biographie de l’équipe américaine. Elle a rejoint sa première équipe de natation alors qu’elle n’avait que dix ans et est devenue la plus jeune athlète de l’équipe paralympique américaine de natation à Athènes en 2004, deux ans plus tard.

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