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Est-ce que Remember the Titans est une histoire vraie? Herman Boone est-il basé sur un vrai entraîneur de football?

«Remember the Titans» est peut-être l’un des films sportifs les plus édifiants. Le virage charismatique de Denzel Washington en tant que Herman Boone, entraîneur de football du lycée TC Williams en Virginie, fait de ce film une montre passionnante. L’équipe de football surmonte les difficultés au milieu des tensions raciales et dépasse les préjugés pour tracer une voie historique vers le succès. Boone a ses propres défis car il a la tâche ardue d’unifier l’équipe et d’être accepté comme entraîneur-chef. Associé à une musique exaltante et au ténor historique, «Remember the Titans» porte bien son nom. Alors, quelle part de l’histoire est fidèle à sa représentation? Lisez la suite pour en savoir plus!

Remember the Titans est-il basé sur une histoire vraie?

Oui, «Remember the Titans» est basé sur une histoire vraie. Il est basé sur les exploits d’un véritable entraîneur de football, Herman Boone, qui a entraîné le lycée TC Williams au championnat de football de la Virginia High School League en 1971. En 1971, Alexandria a intégré tous ses lycéens à TC Williams High School , qui est devenue la seule école accueillant les élèves de 11e et 12e année. L’intégration n’a pas eu lieu juste avant la saison de football, comme le montre le film. Les étudiants se bousculaient pour des postes dans l’équipe de football de l’école dans l’atmosphère nouvellement intégrée. Leur entraîneur-chef Bill Yoast a dû démissionner pour faire place à Herman Boone, un nouvel entraîneur-chef afro-américain. Lentement, ils ont développé un partenariat de travail, comme Boone l’a dit dans une interview: «Je ne connaissais pas Yoast. Yoast ne me connaissait pas. Je savais que Hammond n’avait pas d’athlètes noirs et je ne savais pas si l’entraîneur Yoast avait quelque chose à voir avec ça. Mais nous devons [training camp] et sont devenus colocataires et ont trouvé un moyen de se parler.

La prémisse générale du film reste fidèle à l’histoire d’origine. Cependant, certains faits ont été dramatisés dans le film pour évoquer un effet mélodramatique. La plupart des personnages du film sont basés sur des personnes réelles, mais certains ont été écrits spécifiquement pour le scénario. Par exemple, Alan Bosley (Ryan Gosling), qui cède une place à son coéquipier, est un personnage fictif. De plus, Bill Yoast est le père d’un seul enfant, alors qu’il a engendré quatre filles. Il avait enregistré sa protestation auprès des cinéastes, mais les sœurs de Sheryl avaient accepté le changement. Malheureusement, Sheryl est décédée des suites d’un problème cardiaque non diagnostiqué en 1996, avant même le début du tournage.

Crédit d’image: NewsdayNorthFulton / Youtube

Outre ces libertés cinématographiques, l’histoire du joueur américain Gerry Bertier est un écart majeur par rapport à l’histoire. Il est montré dans le film que Gerry rencontre un accident de voiture avant le match de championnat, ce qui le paralyse. En fait, Gerry avait effectivement disputé la finale du championnat et a été honoré pour sa participation. Le 11 décembre 1971, il a rencontré un accident lorsque sa voiture a heurté une borne d’incendie alors qu’elle devenait incontrôlable. L’accident l’avait laissé paraplégique. Le film montre correctement qu’il est mort dix ans après son accident. Gerry Bertier est décédé dans un accident de voiture le 20 mars 1981.

La représentation du racisme dans le film a été une cause de débat. La Virginie est décrite comme un lieu de racisme manifeste. Certains personnages du film sont victimes de discrimination dans certaines scènes. Même les étudiants doivent surmonter leurs propres préjugés pour s’intégrer dans une équipe soudée. Au contraire, Alexandrie était devenue à l’époque une ville cosmopolite, où de nombreuses frontières raciales avaient été brisées. Cela ne veut pas dire que le racisme n’existait pas du tout; c’est définitivement le cas.

Même si cela rend les bords plus lisses de l’histoire, le film dépeint certains cas qui s’étaient réellement produits. Boone a reconnu qu’il avait effectivement intégré les autobus scolaires pour que les membres de l’équipe puissent mieux se connaître. Boone met également en lumière le fait que sa fenêtre a été attaquée avec un tabouret de toilette plutôt que la brique montrée dans le film. Il a dit que les producteurs avaient ignoré cet aspect en raison de son caractère répulsif.

À la fin, nous voyons les officiels essayer de saboter le dernier match afin que la défaite de Titan puisse ouvrir la voie au licenciement de Boone. Yoast l’a annulé en disant qu’il n’y avait pas eu un tel délit ouvertement racial pendant les matchs. Pour rendre la finale plus intéressante, le match est décrit comme un retour pour les Titans. Les Titans de la vie réelle avaient mis leurs adversaires en déroute 27-0 au lycée Andrew Lewis pour remporter la finale au Victory Stadium de Roanoke, en Virginie. En dehors de ces changements, les camps d’entraînement de Gettysburg ressemblent assez aux processus réels qui ont conduit les Titans à la victoire. Même si le film prend des libertés étendues, il enregistre un moment important de l’histoire américaine pour les siècles à venir.

En savoir plus: Où est-ce que Remember the Titans a été filmé?

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