Débat sur le colorisme Candice Brathwaite et Rochelle Humes

Quelques semaines après le début du mois d’avril 2020, une vérité choquante a commencé à remplir notre calendrier: les femmes noires sont cinq fois plus susceptibles de mourir pendant l’accouchement au Royaume-Uni que leurs homologues blanches. Derrière la plus grande visibilité autour de cette question se cachait le travail inlassable des mères et militantes touchées, en particulier de l’auteure et présentatrice Candice Brathwaite, qui a partagé son histoire personnelle de la maternité noire britannique depuis 2016, qui a abouti à un livre sur le sujet sensible, Je ne suis pas ta petite mère, en 2020. Mais quand il s’agissait de choisir un présentateur pour le documentaire de Channel 4 sur la question, Brathwaite a été oublié pour Rochelle Humes, et la décision a entamé une conversation sur le rôle du colorisme dans la présentation d’histoires de traumatisme noir.

« La vérité, c’est qu’il y a six semaines, je pensais que j’allais présenter ce documentaire », a déclaré Brathwaite sur Instagram. «J’avais été contacté en mars 2020. Cela avait été une discussion continue pendant les 9 derniers mois de l’année. Je ne suis pas sûr de ce qui s’est passé. Mais ce n’est pas censé être. Même si ce sera toujours quelque chose, je suis passionné à propos, je dois mettre mon ego de côté car ce n’est pas seulement moi qui ai essayé de mettre en évidence les données dérangeantes concernant les femmes noires mourant en couches. C’est un effort de groupe. Cela a toujours été. Donc, aussi vidé que j’étais, le message demeure c’est la même chose et c’est un problème si grave que nous devrions garder de l’espace, peu importe qui raconte l’histoire. « 

Ce choix fréquent de casting par les grandes entreprises de médias encourage en outre l’effacement des voix des femmes noires à la peau sombre d’avoir le contrôle des récits autour de leurs identités et expériences.

Brathwaite a précisé plus tard qu’elle avait été contactée par une autre société de production – pas l’équipe de Channel 4 qui développait l’émission avec Humes – et avait été chargée de partager son expertise sur le taux de mortalité des mères noires. « Ils m’avaient demandé de contribuer mon expertise mais j’ai refusé car je ne veux pas que mon traumatisme soit miné pour une émission où je n’ai aucun contrôle sur le récit », a écrit Brathwaite. « Mon agent avait demandé il y a quelques semaines s’il y avait une possibilité que je puisse co-présenter aux côtés de Rochelle et on m’a répondu que non. En fin de compte, je ne saurais trop insister sur l’importance de parler de cette question jusqu’à ce que nous pouvons sauver plus de femmes noires.  »

La question des taux de mortalité maternelle des femmes noires britanniques n’est pas simplement une question de race, c’est aussi la nuance de colorisme qui encourage à négliger la douleur et les traumatismes des femmes noires à la peau sombre.

Bien que la rumeur selon laquelle Brathwaite serait «remplacé» par Humes pour présenter le documentaire de Channel 4 est fausse, les conversations qui en résultent autour du colorisme, du traumatisme des Noirs et de la représentation médiatique sont valables. De même que le prochain documentaire de la BBC de Leigh-Anne Pinnock de Little Mix, Leigh-Anne: colorisme et race, les femmes noires à la peau claire et métisses ont souvent l’occasion de raconter des histoires d’injustice raciale qui affectent de manière disproportionnée les femmes noires à la peau foncée. Ce choix fréquent de casting par les grandes entreprises de médias encourage en outre l’effacement des voix des femmes noires à la peau sombre d’avoir le contrôle des récits autour de leurs identités et expériences.

Selon le rapport 2019 publié par MBRRACE-UK (Mothers and Babies: Reducing Risk Through Audits and Confidential Inquests Across the UK), les femmes noires sont cinq fois plus susceptibles de mourir pendant la grossesse et après l’accouchement au Royaume-Uni que les femmes blanches. Alors que les femmes d’ethnie mixte sont trois fois plus susceptibles et les femmes asiatiques sont deux fois plus susceptibles. L’argument pour savoir qui devrait raconter cette histoire au public se résume au fait qu’un documentaire sur les taux de mortalité maternelle des femmes noires, qui montrera une majorité de séquences et de témoignages de femmes noires à la peau sombre tout en étant raconté par un métis. -race femme noire, filtre potentiellement les voix des femmes qu’elle représente et dont elle profitera.

Humes et Brathwaite sont d’excellents présentateurs et nous pensons qu’ils feraient tous deux un travail incroyable pour porter cette question à l’attention du public. Mais la question des taux de mortalité maternelle des femmes noires britanniques ne concerne pas simplement la race, c’est aussi la nuance de colorisme qui encourage à négliger la douleur et les traumatismes des femmes noires à la peau sombre. Cela aurait rendu plus justice au sort de la maternité noire si quelqu’un qui était auparavant investi dans ce sujet avait été à la tête du documentaire – mais nous avons le plus grand optimisme que le documentaire de Humes soulignera comment le colorisme a également contribué à la mort de mères noires en la Grande-Bretagne.

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