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Comment le fondateur de Dale, Jerry Dean Michael, est-il mort?

«The Lady and the Dale» est une série documentaire en quatre parties qui présente l’histoire d’Elizabeth Carmichael, qui a fondé la Twentieth Century Motor Car Corporation en 1974. Le nom de l’entreprise a été emprunté à «Atlas Shrugged» d’Ayn Rand et a indiqué son désir de rester contre les trois grands géants de l’automobile de Detroit – Ford, Chrysler et General Motors. Le cadre imposant et le charisme de Carmichael en ont fait une entité omniprésente dans les médias, et l’entreprise a explosé comme jamais auparavant.

Carmichael a fait la promotion du Dale, un véhicule à trois roues prétendant fournir une consommation d’essence de qualité supérieure, un attribut qui a cliqué en raison de la crise pétrolière imminente sur les citoyens. Cependant, les choses n’étaient pas aussi parfaites qu’elles semblaient l’être. Derrière la façade, il y avait une énorme conspiration qui a vexé les autorités. Alors que s’est-il passé exactement? Et qu’est devenue Elizabeth Carmichael?

Qui était Elizabeth Carmichael?

Née dans l’Indiana en 1927, Geraldine Elizabeth «Liz» Carmichael (nom décédé: Jerry Dean Michael), était mariée à Vivian Barrett Michael et avait cinq enfants. Au début de sa vie, Carmichael a contrefait des chèques et s’est engagée dans de nombreux stratagèmes de Ponzi, qui l’ont mise sur le radar des forces de l’ordre en 1961. Pendant ce temps, toute la famille a dû vivre cachée en échappant aux autorités. En 1974, Elizabeth a approché Dale Clifft avec un plan élaboré de fabrication d’une voiture à trois roues conviviale conçue par Dale qui pourrait révolutionner l’industrie automobile.

Inspirés par l’approche libertaire d’Ayn Rand, ils ont fondé la société Twentieth Century Motor Car Corporation basée en Californie. Carmichael s’est projetée comme veuve avec cinq enfants dont le mari avait servi à la NASA. Elle se décrit comme une diplômée du MBA avec un diplôme en génie mécanique qui avait l’expérience requise de travail dans une entreprise familiale basée en Floride appelée Carmichael Research and Development Company. Le prototype qu’elle et Dale Clifft ont développé était une voiture nommée Dale, avec un design moderne ayant seulement trois roues qui abaissaient son centre de gravité.

Dale aurait pu fournir un kilométrage de 70 miles par gallon, une caractéristique énorme étant donné la crise pétrolière de l’OPEP qui a entamé le marché automobile. Les stratégies publicitaires efficaces de Carmichael lui ont valu une large couverture médiatique, gagnant même une mention de Johnny Carson dans «The Tonight Show». Ses interviews ont également été publiées dans le magazine Newsweek et People. Malgré des fonctionnalités de pointe, The Dale était au prix d’un maigre 1969 $, et un dépôt de 500 $ pourrait réserver une future réservation. Les investissements avaient commencé à affluer, et Carmichael se retrouva dans les affres de la célébrité. Cependant, ces jours étaient limités en nombre.

Comment Elizabeth Carmichael est-elle morte?

Le grand projet d’Elizabeth Carmichael ne s’est jamais concrétisé. La voiture n’est jamais entrée en production, car il n’y avait que trois prototypes fabriqués. À l’automne 1974, une ordonnance d’interdiction et de désistement approuvée par la California Corporation Commission a empêché la Twentieth Century Motor Car Corporation de vendre des actions. Carmichael a déménagé son entreprise à Dallas, au Texas, en janvier 1975, mais n’a pas pu arrêter les enquêtes. L’enquêteur Bill Hall s’est rendu aux laboratoires et aux cintres d’avions loués pour la production du Dale.

Crédit d’image: Un des coffres / Twitter

Hall les a trouvés vides et le prototype fait de matériaux bon marché. À ce moment-là, il était clair que les investisseurs avaient été fraudés. Avant d’être appréhendée, elle est partie en fuite. Les autorités avaient découvert son identité de femme trans et sa vie passée. En avril 1975, Carmichael a été retrouvée et arrêtée à Miami, où elle vivait avec ses cinq enfants sous le nom de Susan Raines. Un voisin l’avait identifiée à partir d’une photo d’actualité.

Carmichael a été extradé vers la Californie pour faire face à des accusations de grand vol, de fraude en matière de valeurs mobilières et de complot. Lors de son procès, elle a choisi de se représenter elle-même. Elle a affirmé qu’elle avait commencé à prendre des traitements hormonaux en vue d’une chirurgie de confirmation du sexe. Après son inculpation en 1977, Carmichael a été libérée moyennant une caution de 50 000 $ payée par une société de télévision qui voulait les droits de son histoire. En 1980, elle a échappé à la libération conditionnelle et est entrée dans la clandestinité.

Elle a réussi à échapper à la police jusqu’en 1989, date à laquelle elle a été appréhendée après avoir joué dans un épisode de «Unsolved Mysteries». Elle vivait à Dale, au Texas, sous le nom de Katherine Elizabeth Johnson et vendait des fleurs pour gagner sa vie. Carmichael a été envoyée à la prison d’État de Californie et, malgré son identité de genre, elle a été incarcérée dans une prison pour hommes. Elle a obtenu une libération conditionnelle en 1993, après quoi elle est retournée au Texas. Elizabeth Carmichael a été atteinte d’un cancer et a respiré son dernier souffle en 2004.

En savoir plus: Où sont la femme et les enfants d’Elizabeth Carmichael maintenant?

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