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Basil Brown et Peggy Preston étaient-ils de vrais archéologues? Comment sont-ils morts?

Beaucoup d’entre nous ont entendu parler de Basil Brown et Peggy Preston pour la première fois à cause du film intitulé «The Dig». Le drame historique est une réimagination des événements survenus lors des fouilles de Sutton Hoo en 1939. Tout commence par la curiosité de longue date d’Edith Pretty avec quelques monticules bas qu’elle a remarqués dans son champ. Basil Brown et Peggy Preston participent activement aux fouilles sur la propriété d’Edith. Vous voulez savoir si ces personnes ont réellement existé? Vous êtes au bon endroit!

Basil Brown et Peggy Preston étaient-ils de vrais archéologues?

Oui, Basil Brown et Peggy Preston étaient de véritables archéologues. Tous deux venaient de mondes très différents, mais les fouilles du domaine privé d’Edith Pretty les ont réunis en tant que membres de l’équipe. Basil Brown (1888 -1977) était un archéologue autodidacte qui a commencé à travailler comme entrepreneur archéologique pour le musée d’Ipswich en 1935. Grâce à sa connexion au musée, il a eu l’opportunité de travailler sur le site de Sutton Hoo. Il a été logé dans le domaine et deux assistants, Bert Fuller et Tom Sawyer.

Crédit d’image: Administrateurs du British Museum

Le père de Basil Brown était un fermier dont il a beaucoup appris sur le sol et la géologie d’East Anglia. Cette connaissance s’est avérée utile dans sa carrière d’archéologue. Sa profession d’employé d’excavation rémunéré s’étend sur trente ans, bien qu’il soit considéré comme un «amateur». Les comptes rendus complets de Brown sur les fouilles comprenaient des photographies, des illustrations et des descriptions détaillées. Ceux-ci sont maintenant en possession du Suffolk County Council Archaeological Service et du Suffolk Record Office (Ipswich).

Cependant, il n’a jamais rien publié de tout cela en tant qu’auteur unique. Le travail de Brown à Sutton Hoo est également resté pour la plupart non reconnu. Ses contributions ont été reconnues à titre posthume en 2009, par une plaque dans l’église inférieure de Rickinghall.

Peggy Preston ou Peggy Piggot (1912 – 1994) est née Cecily Margaret Preston mais est mieux connue sous le nom de Margaret Guido. Elle a obtenu un diplôme de l’Université de Cambridge en 1934 et un diplôme de troisième cycle en préhistoire de l’Europe occidentale de l’Institut d’archéologie en 1936. En tant qu’archéologue, ses compétences impeccables l’ont amenée à être choisie par Charles Phillips, membre du Selwyn College, Cambridge , pour faire partie des fouilles de Sutton Hoo. Elle a été le premier membre de l’équipe à découvrir l’or sur le site. Elle était connue pour ses méthodes de terrain efficaces, ses recherches sur les établissements préhistoriques, ses traditions funéraires et ses études sur les artefacts.

Au cours de sa carrière qui a duré plus de soixante ans, Peggy a publié plus de 50 articles et livres entre les années 1930 et 1990. En 1956, suite au divorce de son premier mari (l’archéologue Stuart Piggott), Peggy part en Sicile pour écrire sur l’archéologie italienne. C’est là qu’elle a rencontré son deuxième mari, Luigi Guido. Après une crise psychotique, Guido l’a quittée et elle n’a plus jamais entendu parler de lui. Dans ses dernières années, elle a commencé à rendre visite à Stuart Piggott régulièrement. Tous deux ont été président de la Wiltshire Archaeological and Natural History Society jusqu’à la fin de leur vie.

Comment Basil Brown et Peggy Preston sont-ils morts?

En 1965, Brown a subi un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque lors des fouilles de Broom Hills, le forçant à prendre sa retraite. Il est finalement décédé d’une pneumonie le 12 mars 1977 à son domicile de Rickinghall. Il a été incinéré au crématoire d’Ipswich le 17 mars 1977. Le 8 septembre 1994, Peggy Preston AKA Margaret Guido, est décédée dans un hôpital de Bath. Elle avait 82 ans au moment de son décès. Tout comme Basil Brown, Peggy n’avait pas non plus d’enfants.

En savoir plus: The Dig une histoire vraie?

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