Avoir des survivants d’agression sexuelle comme AOC dans les affaires du Congrès, et voici pourquoi

Le lundi 1er février, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez s’est rendue sur Instagram Live pour décrire avec force la terreur qu’elle a ressentie lors de la violente insurrection du Capitole le 6 janvier. Dans une vidéo qui a duré plus d’une heure, elle a raconté son expérience lorsque le Une foule de partisans de Trump a fait irruption dans le Capitole, a menacé les législateurs et les a forcés à évacuer ou à se cacher. Ocasio-Cortez a également révélé qu’elle était une survivante de violences sexuelles, expliquant que son expérience antérieure avait «aggravé» son traumatisme dû à l’émeute.

Au cours de la diffusion en direct, Ocasio-Cortez a critiqué les pressions exercées par les représentants républicains Ted Cruz et Josh Hawley pour «passer» à la fois de l’attaque et de leur incitation à la perpétrer, appelant les efforts similaires à des tactiques de silence utilisées par les agresseurs qui commettent des violences sexuelles. «Je ne vais pas laisser cela m’arriver à nouveau», a déclaré la membre du Congrès après avoir été exhortée à garder le silence après une agression. «Et je ne vais pas laisser cela arriver à notre pays.»

Comme Ocasio-Cortez, je suis un survivant d’agression sexuelle. Quand j’ai entendu dire qu’elle était aussi une survivante, je n’ai pas été choquée ni même surprise. C’est quelque chose qu’un nombre impressionnant de femmes et d’autres genres marginalisés ont été forcés de subir, même ceux qui sont au pouvoir. Au fur et à mesure que notre gouvernement se diversifiera en termes de genre et d’ethnicité, notre législature sera inévitablement composée de plus en plus de personnes vivant avec le traumatisme de la violence sexiste. C’est foutu. Mais lorsque nous avons des survivants au gouvernement qui sont capables de parler ouvertement de leurs expériences tout en prenant des décisions pour le bien-être de la population, cela donne aux survivants une chance d’égaliser les règles du jeu.

Le mouvement #MeToo qui a chassé du Congrès un certain nombre d’hommes éminents des deux côtés de l’allée a révélé combien d’abuseurs accusés étaient déjà au pouvoir. Deux des neuf membres à vie de la Cour suprême – Brett Kavanaugh et Clarence Thomas – ont été publiquement accusés de violence sexuelle, bien que tous deux l’aient nié. Ce sont ces personnes qui prennent des décisions sur les lois fédérales comme le Titre IX, la politique sur l’avortement et la protection contre la violence domestique, qui ont un impact sur les survivantes comme les personnes mêmes qu’elles ont été accusées de nuire.

Savoir qu’il y a des gens comme Ocasio-Cortez qui se battent pour moi au gouvernement me donne un peu plus de foi.

La révélation d’Ocasio-Cortez au sujet de son agression a fait la une des journaux, mais malheureusement, elle n’est même pas la première personne au Congrès à avoir survécu à des violences sexuelles ou domestiques ou au harcèlement. La représentante Katie Porter a parlé de ses expériences de violence domestique et de la manière dont ces expériences ont été utilisées contre elle pendant sa campagne. L’ancienne représentante Katie Hill, qui a démissionné suite à des allégations de relation inappropriée avec un membre du personnel, a été ouverte sur son expérience de la violence sexuelle, comme la vengeance pornographique et la violence domestique, et dit qu’elle a été harcelée par le public pour cela. Même après la brève divulgation d’Ocasio-Cortez sur son agression sexuelle, elle a été accusée d’avoir menti sur ses expériences de traumatisme, et même ceux qui la croyaient l’ont accusée de «manipulation émotionnelle» et de l’utiliser à des fins politiques.

Selon le National Intimate Partner and Sexual Violence Survey 2015 du CDC, 1 femme sur 5 aux États-Unis a été victime d’une tentative de viol ou de viol, et plus de 43% ont subi «une forme» de violence sexuelle de contact. La probabilité de subir des violences sexuelles augmente pour les femmes de couleur: 40% à 60% des femmes noires déclarent avoir été soumises à des contacts sexuels coercitifs à l’âge de 18 ans, selon le National Center on Violence Against Women in the Black Community. Un tiers des femmes latines aux États-Unis seront victimes de violence entre partenaires intimes au cours de sa vie, selon l’enquête nationale sur les partenaires intimes et la violence sexuelle, et les migrants latins sont exposés à un risque accru de violence sexuelle – 60% à 80% – pendant l’immigration processus. Et le ministère de la Justice (MJ) affirme que plus de la moitié des femmes autochtones seront victimes de violence sexuelle au cours de leur vie.

Je sais à quel point c’est isolant d’essayer de faire votre travail, de changer le monde et de grandir en tant que personne alors que tant de personnes autour de vous sont des agresseurs ou des facilitateurs qui détournent le regard.

En tant que survivant, savoir qu’il y a des gens comme Ocasio-Cortez qui se battent pour moi au gouvernement me donne un peu plus confiance qu’un jour, le gouvernement pourrait arriver à un point où ceux qui sont au pouvoir subviennent aux besoins et à la sécurité de tous les États-Unis, pas seulement les plus puissants. Par exemple, l’une des premières choses qu’Ocasio-Cortez a faites au cours de son premier mandat a été de signer pour co-parrainer la loi EACH Woman Act de la représentante Barbara Lee, qui abrogerait l’amendement Hyde et rendrait l’avortement accessible et abordable pour tous. (L’amendement interdit l’utilisation des fonds fédéraux pour l’avortement, sauf en cas de viol ou d’inceste, ou lorsque la vie de la personne enceinte est physiquement menacée.) En février 2019, Porter s’est battue pour un rapport sur l’intersection de la possession d’armes à feu et de la violence domestique et a plaidé pour le renouvellement de la loi sur la violence contre les femmes (VAWA), ainsi que pour un certain nombre d’autres mesures pour protéger et lutter contre la violence contre les survivantes.

Mais que se passe-t-il lorsque nous permettons au Congrès de devenir un espace potentiellement mortel pour les survivants? « Lorsque nous traversons un traumatisme, le traumatisme s’aggrave les uns sur les autres », a déclaré Ocasio-Cortez dans son livestream. Lorsque les survivants pénètrent dans des espaces qui ne se sentent pas en sécurité et que le traumatisme s’intensifie, il devient moins probable que ces voix nécessaires soient entendues et les agresseurs accusés plus susceptibles de continuer pour exercer leur pouvoir de manière relativement incontrôlée.

SALWAN GEORGES / AFP / Getty Images

En tant que survivante qui a dû naviguer sur un campus universitaire avec mon agresseur et d’autres qui m’avaient harcelé ou harcelé, je sais à quel point c’est isolant d’essayer de faire votre travail, de changer le monde et de grandir en tant que personne alors que tant de personnes vous entourent. des agresseurs ou des facilitateurs qui détournent le regard. «Les garçons seront des garçons», «Ces choses arrivent» et «Vous réagissez de façon excessive» sont les refrains de presque tous les lieux de travail ou de formation qui sont hostiles aux survivants.

C’est le même refrain que les opposants politiques d’Ocasio-Cortez, comme Cruz, ont utilisé pour essayer de diminuer et de faire taire son traumatisme à propos de l’attaque du Capitole. « Il y a beaucoup de colère et de rage partisanes du côté démocrate », a déclaré Cruz aux journalistes le 28 janvier. « Ce n’est pas sain pour notre pays, ce n’est certainement pas propice à la guérison ou à l’unité, mais chacun doit décider comment il veut interagir. avec les autres. »

La réponse d’Ocasio-Cortez à la demande de complaisance de Cruz a mis en évidence la similitude des tactiques. « Ces gens qui nous disent de passer à autre chose, que ce n’est pas un gros problème, que nous devrions oublier ce qui s’est passé ou même nous dire de nous excuser, ce sont les mêmes tactiques que les agresseurs », a déclaré Ocasio-Cortez dans sa vidéo en direct. L’une des façons les plus courantes dont les agresseurs essaient de faire taire les sujets de leurs abus est d’utiliser DARVO: les agresseurs nieront leur comportement, attaqueront leurs victimes, puis essaieront d’agir comme s’ils étaient ceux qui ont été victimisés.

«Nous ne pouvons pas avancer sans responsabilité», a-t-elle ajouté. «Nous ne pouvons pas guérir sans responsabilité.»

Il ne faut pas avoir de survivants au Congrès pour accroître notre foi dans les gens qui ont juré de nous défendre.

Il est réconfortant de savoir, en tant que camarade survivant, Ocasio-Cortez dit la vérité au pouvoir et exprime tant de mes propres pensées et expériences. Mais pour ce faire, les survivants doivent se mettre en danger dans des espaces et avec des collègues qui minimisent leur traumatisme, ne tiennent pas compte de leur sécurité et font de leur mieux pour pousser les survivants hors des espaces dans lesquels ils méritent d’être.

Cela ne devrait pas être le prix à payer. Il ne faut pas avoir de survivants au Congrès pour accroître notre foi dans les gens qui ont juré de nous défendre.

Nous devrions, bien sûr, lutter pour un gouvernement – et une société – sans agresseurs ni survivants en position de pouvoir, car cela signifie que nous avons fixé les systèmes et les mentalités qui mènent aux agressions en premier lieu. Mais en attendant, si nous continuons à faire du gouvernement un endroit hostile pour les survivants, où les gens ne peuvent pas partager en toute sécurité et partager pleinement leurs expériences et eux-mêmes à la table, alors en tant que pays, nous risquons de perdre leur voix. Ces 1 Américaines sur 5 et toutes les autres survivantes d’agression risquent de perdre les champions qui comprennent vraiment ce qu’elles ont vécu et ce dont elles ont besoin.

Lorsque les survivants détiennent le pouvoir et l’influence, ils peuvent se battre pour éloigner les agresseurs du pouvoir, intégrer des ateliers de consentement dans les systèmes éducatifs américains, fournir des fonds aux personnes qui ont été agressées et construire plus d’abris. Il n’y a aucune limite à ce qu’ils peuvent faire. Mais s’ils doivent risquer leur vie et leur santé mentale pour le faire, nous ne verrons pas le changement dont nous avons besoin. Nous verrons simplement ce que nous avons toujours vu – des abuseurs au pouvoir, échappant à la responsabilité.

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